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¿Qué dicen mis genes sobre mi consumo de alcohol?

¿Qué dicen mis genes sobre mi consumo de alcohol?

  • De: Βαλεντίνη Κωνσταντινίδου
  • 29 diciembre 2023

El consumo de alcohol es una práctica común en muchas culturas, pero ¿sabías que la forma en que tu cuerpo reacciona al alcohol puede estar predefinida por tus genes?

Los avances en la genética, y en concreto en la nutrigenetica, han revelado cómo ciertos genes influyen en el metabolismo y la respuesta del cuerpo humano al alcohol. Este conocimiento puede ayudarnos a comprender mejor nuestros límites y tomar decisiones más informadas sobre el consumo de alcohol, aunque recuerda que la opción más saludable es evitar su consumo.

Genes y metabolismo del alcohol

En el corazón del metabolismo del alcohol se encuentran dos genes clave que se escriben: ALDH2 y ADH1B. Estos genes codifican unas proteínas especiales llamadas enzimas que desempeñan un papel crucial en la descomposición del alcohol en nuestro cuerpo (1). Las variaciones que cada persona lleva en estos genes pueden llevar a diferencias significativas en la rapidez con la que una persona metaboliza el alcohol (2).

Por ejemplo, algunas variantes del gen ALDH2 (3) hacen que el alcohol se procese más lentamente, lo que puede provocar una acumulación de acetaldehído, un subproducto tóxico del alcohol, causando síntomas desagradables, lo que llamamos hangover. Estas diferencias en nuestros genes (genéticas) pueden explicar por qué algunas personas tienen una mayor tolerancia al alcohol, mientras que otras experimentan efectos adversos incluso con una pequeña cantidad (4). Las personas de origen asiatico suelen llevar esas variantes y por eso no pueden tolerar ni el minimo consumo de alcohol.

Hallazgos nutrigeneticos recientes sobre el alcohol

Recientemente, los investigadores han descubierto que ciertas variantes en nuestros genes no solo afectan al metabolismo del alcohol, sino que también pueden predisponer a las personas a conductas de consumo de alcohol más adictivas. Así algunos estudios han vinculado variantes específicas con un mayor riesgo de desarrollar alcoholismo (5). Además, algunos hallazgos sugieren que nuestras preferencias por ciertos tipos de bebidas alcohólicas también podrían estar influenciadas por nuestra genética. Por ejemplo, se encontró que algunas variaciones genéticas en los receptores del sabor amargo pueden intensificar la percepción del amargor (gen TAS2R) y generar aversión a determinadas bebidas alcohólicas (6).

¿Qué implicaciones tiene el consumo de alcohol para la salud?

El conocimiento que nos ofrece la ciencia de la nutrigenetica de cómo nuestros genes interactúan con el consumo de alcohol tiene implicaciones profundas para la salud. La genética desempeña un papel crucial en la determinación de cómo nuestro cuerpo metaboliza el alcohol, afectando nuestra tolerancia y predisponiendo a ciertos individuos a reacciones más intensas o rápidas, como enrojecimiento, dolores de cabeza y náuseas. Además, las variantes en nuestros genes pueden incrementar el riesgo de dependencia del alcohol y alcoholismo. Junto con factores del estilo de vida y con la edad, el consumo de alcohol no tiene los mismos efectos para todas las personas.

En todos los casos, el consumo excesivo y crónico de alcohol está vinculado con una variedad de problemas de salud (7), incluidas enfermedades hepáticas, cardiovasculares, trastornos psiquiátricos y algunos tipos de cáncer. Conocer nuestro perfil genético puede orientarnos a tomar decisiones más saludables respecto al consumo de alcohol, y permite a los profesionales de la salud personalizar los consejos y tratamientos, especialmente en la prevención y tratamiento del alcoholismo (3).

Consejos personalizados basados en la nutrigenetica

Los avances de la nutrigenética ofrecen una hoja de ruta para decisiones más personalizadas sobre la dieta y el estilo de vida, incluido el consumo de alcohol. Por ejemplo, una persona con una variante genética que ralentiza el metabolismo del alcohol podría optar por limitar su consumo o elegir bebidas con menor contenido de alcohol desde una edad joven.

Los avances en las pruebas nutrigenéticas hacen que sea más accesible que nunca obtener este tipo de información personalizada, lo que permite al profesional de la salud especializado orientarte mejor para tomar decisiones más informadas sobre tu salud y bienestar. Esta personalización es fundamental, ya que las estrategias individualizadas a nivel de nuestro ADN suelen ser las más efectivas (3).

Escrito por Sra Vanessa Domínguez González. Graduada en Biología y estudiante de Máster de la UOC y editado por la Dra Valentini Konstantinidou

Bibliografía

  1. Zakhari S. Overview: How Is Alcohol Metabolized by the Body? Alcohol Res Health. 2006;29(4):245-254.
  2. Mackus M, van de Loo AJ, Garssen J, Kraneveld AD, Scholey A, Verster JC. The Role of Alcohol Metabolism in the Pathology of Alcohol Hangover. J Clin Med. 2020;9(11):3421. doi:10.3390/jcm9113421
  3. Hoenicka J, Ampuero I, Ramos Atance JA. Aspectos genéticos del alcoholismo. Trastornos Adictivos. 2003;5(3):213-222.
  4. Escarabajal Arrieta MD. Alteraciones genéticas relacionadas con el alcoholismo. RevNeurol. 2003;37(05):471. doi:10.33588/rn.3705.2002575
  5. Saunders GRB, Wang X, Chen F, et al. Genetic diversity fuels gene discovery for tobacco and alcohol use. Nature. 2022;612(7941):720-724. doi:10.1038/s41586-022-05477-4
  6. Allen AL, McGeary JE, Hayes JE. Polymorphisms in TRPV1 and TAS2Rs associate with sensations from sampled ethanol. Alcohol Clin Exp Res. 2014;38(10):2550-2560. doi:10.1111/acer.12527
  7. Kershenobich D. Alcohol y alcoholismo: definiciones actuales, mecanismos de daño y tratamiento clínico. Rev Gastroenterol Mex. 2010;75:177-178.
Dra. Valentini Konstantinidou

De la Dra. Valentini Konstantinidou, RDN, MSc, PhD.

  • Investigadora y Lectora de Nutrigenetica y Nutrigenomica

  • Nutricionista – Dietista (CAT001746)

  • Tecnologa de alimentos

  •  Coach Acreditada (IAPC&M)

  • Fundadora de DNANUTRICOACH®

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